DOM28-L: Tiempo 555 "Canciones Inmediatas 1981-1983" LP

Domestica Records

  • €18.00




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A1. La Vuelta
A2. Semillas Del Sol
A3. Siempre Fuiste Así

B1. Vuelo En El Reloj
B2. A Través Del Espejo
B3. Síguelo (Versión Maqueta)
B4. Urnas De Cristal (Versión Maqueta)

 

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- Edition of 350 copies.
- Mastered from the original master tapes by Yves Roussel, 2016.
- Letterpress printed at L'Anacrònica (Barcelona). Includes hand-numbered insert with photos, artwork and liner notes.

Tiempo 555 Bio-Sequence:

Late 1981. Marino has been building electronic instruments for some years now: a modular synthesizer (SAM), an analogue sequencer, a 4-part mini percussion synthesizer. It’s Monday morning and he’s at home, in the outskirts of Zaragoza (Northern Spain) experimenting with his systems. There’s some music coming from the room right above. Something electronic, with a drum machine. It must be the radio… But no, it is not. The music stops sometimes for an instant and starts again… Someone is playing synthesizers upstairs! Or it might be sounds coming from the future… Marino decides not to take the latter into consideration for the time being. He makes up his mind and goes upstairs, introduces himself and meets Félix, his new neighbour (who has not actually moved in yet). He is, like himself, playing a guitar synthesizer and a KR55 rhythm drum machine. Just fascinating. It’s a fortunate chance meeting. Marino, 19, an Engineering student and Félix, 25, a fresh medicine doctor, decide on the spot to join forces to experiment and build something resembling songs. Both admire Kraftwerk, DAF, Kinks, King Crimson.

Down to work. First thing is getting the machines to know each other and get along well together. Once sequencer, drum machine and modular synthesizer are synchronized, the following months are spent checking sounds, sequences, percussions… and Félix’s guitar and voice overlayed. There’s no specific goal… just the pleasure of machines emitting sounds over which to place chords and melodies. A simple procedure that works fine is set: always to start with a sequenced bass and drum base that depicts a sketch of the track, over which to build up structure, melodies and lyrics. The man-machine interface reports: OK.

Summer 1982. The I Concurso de Rock Ciudad de Zaragoza (a rock contest) has been called and, after some consideration, Marino and Félix decide to try their chances. Well, they are clearly not a rock band, but this first contest is just how things go these days and looking for something remotely related to Electronica is pure SF. They are running short of time, so they prepare two songs for the event: La Vuelta and A través del espejo. Ooops! They need a name for their act… They will be Tiempo 555. The name refers to electronic chip 555, a famed time control device used in many of the SAM synthesizer circuits. They qualify for the contest first round and play their first gig, but don’t get selected for the final show. Their first adventure in the outer world has been short, way too short. After the event, the band revert to their usual activity in the machine room.

January 1983. A new contest comes up: radio show Don Domingo on Radio ! (Radio Nacional de España), in its second edition. This looks like a more serious affair. First prize is a recording deal for a compilation LP with the 5 runner-ups, to be released by RTVE, a real luxury at the time. The board is made up of well-known Spanish critics and musicians, somehow not completely against synth bands. Running against time once again. They record the track they are currently working on, Vuelo en el reloj, and send it to the organizers. Right, they qualify for the next round. Angel, 17, joins them now. He plays keyboards in a dance orchestra, along with Marino. A truly versatile player who also doubles as second singer to Félix. He brings with him his Siel Cruise, a polyphonic analogue synthesizer, an invaluable asset at the time. It´s the first machine able to produce chords the band has ever had, except Félix’s guitar, a perfect contribution to beef up their sound. Recording is real rudimentary: a small hifi 6-channel mixer links the Sam synthesizer, the drum machine, the Siel Cruise, the direct guitar through an unspeakable distortion pedal and two real poor mikes. Everything in strict and time-honoured mono. Everything sounds, is played and sung and recorded live first take on a cassette deck. That’s it for the recording, stored forever on a chrome cassette tape. The contest first round is held in a Zaragoza club, live and broadcast by Radio 1, on the Don Domingo show. All this on Sunday morning, of course. The band, now a trio, record and prepare Semillas del sol and Siempre fuiste así. They qualify. The second round is something similar. They record and submit two more songs, Urnas de Cristal and Síguelo. They qualify for the final round, with the five runner-up bands, in Madrid in June. They do not win, but they get the two songs recorded at the radio studios. Both are released in a shared LP (En el transistor) shortly after. They had made it.

The feeling when they get the album copies is one of contradiction. The sound is clean, as it should be when working in a real studio. Nevertheless, it lacks roughness. It often happens with this kind of compilation records, in which there is no real producer and everything is up to the studio technicians, who usually care only for a “clean” sound. It is not their fault, of course. Anyway, they are happy to have achieved to get this sonic souvenir.

FIN. The band goes on for a short time. Non-musical commitments of its members make the project unviable in 1983. Marino, Félix and Angel continue, to this day, with their individual musical adventures. They are still friends. In the meantime, the synthetic musical family keeps on growing…


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/// Castellano:
- Edición de 350 unidades.
- Masterizado del master original por Yves Roussel, 2016.
- Impresión en letterpress (L'Anacrònica, Barcelona). Incluye inserto numerado a mano, con fotografías e información adicional.

Tiempo 555 · Bio secuencia:

Finales de 1981. Marino ha dedicado los últimos años a construir instrumentos electrónicos: un sintetizador modular (SAM), un secuenciador analógico con matriz de disparo, un mini-sintetizador de percusión de 4 elementos, y una magna reverberación de muelles triples en rack. Es domingo por la mañana y está en su casa, en un barrio en la periferia de Zaragoza, experimentando con sus máquinas. Se oye una música justo en la misma habitación del piso de arriba. Algo electrónico, con caja de ritmos. Tiene que ser la radio… No, no es la radio. La música, a veces, se detiene un momento y después vuelve a empezar… ¡Alguien está ahí arriba con sintetizadores! O bien se trata de sonidos que llegan desde el futuro… Ésta última opción prefiere no tenerla en cuenta, por el momento. Decide subir, se presenta y conoce a Félix, su vecino que todavía no vive en ese piso, y que como él está tocando con un sintetizador de guitarra y una caja de ritmos KR55. Fascinante todo.

Es una afortunada coincidencia. Marino, 19 años, estudiante de ingeniería y Félix, 25 años, que ha acabado medicina, deciden ese mismo día que van a juntar sus artilugios para experimentar y hacer algo parecido a canciones. Entre los dos reúnen admiración por Kraftwerk, DAF, Kinks, King Crimson.

Manos a la obra. Primero hay que hacer que las máquinas se conozcan entre sí y se lleven bien. Una vez sincronizados el secuenciador, las cajas de ritmos y el sintetizador modular, los meses que siguen discurren probando sonidos, secuencias, percusiones, y sobre ellas la guitarra y la voz de Félix. No hay un objetivo definido… sólo el placer de las máquinas emitiendo sonidos sobre los que disponer acordes y melodías. Se establece un método muy simple que funciona bien: empezar siempre con una base secuenciada de bajo y batería que describe un esbozo del tema, sobre el cual se construye la estructura, las melodías, y la letra. El interface hombre-máquina reporta: “OK”.

Verano de 1982. En la ciudad se convoca el I Concurso de Rock Ciudad de Zaragoza, y después de algunas dudas Marino y Félix deciden participar. Bueno, es evidente que no son un grupo de rock, pero este primer concurso es lo que hay y pretender en esa época algo parecido que esté orientado a electrónica es pura ciencia ficción.

Hay poco tiempo y preparan a toda prisa 2 canciones para participar: La vuelta y A través del espejo. ¡Ah! Es necesario un nombre para el grupo… Se llamarán Tiempo 555. El nombre es una referencia al chip electrónico 555, un célebre controlador de tiempo utilizado en muchos circuitos del sintetizador SAM.

Resultan seleccionados y actúan en el que es su primer directo, en la fase primera del concurso. No resultan elegidos para pasar a la final del concurso de rock. Su primera aventura en el mundo exterior ha sido breve, muy breve. Tras el evento, el grupo vuelve a su actividad regular en la habitación de las máquinas.

Enero de 1983. Aparece otro concurso: el del programa Don Domingo de Radio 1 (Radio Nacional de España), en su edición II. Éste es más serio, y el premio consiste en la grabación de un LP conjunto con los cinco grupos finalistas, editado por RTVE; todo un lujo entonces. El jurado está compuesto por críticos y músicos que son de lo más célebre del panorama del país; incluso cabe suponer cierta “modernidad” de cara a un grupo de sintetizadores. De nuevo a correr, perseguidos por el tiempo. Graban la canción que entonces llevan en curso, Vuelo en el reloj, y la envían al concurso. Bien, resultan seleccionados.

En este momento se incorpora al grupo Ángel, 17 años, teclista en una orquesta de baile en la que también está Marino. Un teclista versátil de verdad que además hace coros a la voz de Félix. Viene acompañado de su Siel Cruise, un sintetizador analógico polifónico que es algo de valor incalculable en ese tiempo. La primera máquina en el grupo capaz de emitir acordes, aparte de la guitarra de Félix. Una adición perfecta para “engrosar” el sonido.

La grabación de las canciones es ciertamente rudimentaria: una pequeña mezcladora hifi de 6 canales suma el sintetizador SAM, la caja de ritmos, el Siel Cruise, la guitarra directa a través de un pedal de distorsión indescriptible y dos micrófonos realmente malos. Todo en riguroso y ancestral mono: allí no hay ningún botón de panorama en ninguna parte. Sólo volumen por canal. Todo suena, se toca y se canta en vivo en una solo pasada, siendo grabado en una pletina de cassette. Allí acaba la grabación, almacenada para siempre en una cinta de cassette de cromo.

La primera eliminatoria del concurso es en un club de la ciudad en directo, retransmitida por Radio 1 dentro del programa Don Domingo y con votación del jurado a continuación. Todo ello el domingo por la mañana, claro. El grupo, ahora trío, graban y preparan Semillas del sol y Siempre fuiste así. Logran pasar. La segunda eliminatoria es similar, y para ella graban y presentan otras dos canciones inmediatas: Urnas de Cristal y Síguelo. De nuevo pasan… a la final. La final es en junio en Madrid, con los 5 grupos finalistas. No ganan, pero graban en los estudios de la radio las dos últimas canciones, que al poco son publicadas en un LP conjunto titulado En el transistor. Ese era el objetivo. La sensación al recibir las copias del LP es contradictoria. El sonido es pulcro, como corresponde a un estudio de grabación de verdad. Sin embargo, le falta cierta “aspereza” intencional. Es un caso que se repite a menudo en este tipo de discos, en el cual no existe ninguna figura de productor y todo queda en el criterio de los técnicos del estudio, que normalmente se limitan a que el sonido sea “limpio” (no es culpa suya, como es natural). En cualquier caso, como recuerdo sonoro están contentos de haberlo conseguido.

Fin. Durante un breve tiempo el grupo continúa su actividad. Diversas ocupaciones extra-musicales de sus integrantes hacen que el proyecto se diluya, el mismo año 1983. Marino, Félix y Ángel continúan (hasta hoy) con peripecias musicales individuales de diversa consideración, y siguen siendo amigos. En ese transcurso, la familia de criaturas sintéticas musicales sigue creciendo…

Release date: December 14, 2016


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